Colonoscopia

 Colonoscopia es un examen interno del intestino grueso y el recto para el que se emplea un instrumento llamado colonoscopio.

FORMA EN QUE SE REALIZA LA COLONOSCOPIA

colonoscopiaLa colonoscopia tiene una pequeña cámara adherida a una sonda flexible. A diferencia de la sigmoidoscopia, que puede alcanzar únicamente el tercio inferior del colon, la colonoscopia examina el colon en toda su extensión.

Usted se acostará sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax. Luego de haber recibido un sedante y un analgésico, se inserta el colonoscopio a través del ano. Se desplaza suavemente hasta el comienzo del intestino grueso y algunas veces hasta la parte más baja del intestino delgado.

Se insufla aire a través del colonoscopio para brindar una mejor vista. Se puede utilizar la succión para retirar líquidos o heces.

Debido a que el médico obtiene una mejor vista a medida que se va sacando el colonoscopio, se realiza una evaluación más cuidadosa mientras se va extrayendo este instrumento. Se pueden tomar muestras de tejido con pinzas pequeñas para biopsia introducidas a través del colonoscopio. Asimismo, los pólipos se pueden extirpar con asas metálicas para electrocauterización y se pueden tomar fotografías.

Igualmente, se pueden realizar procedimientos especializados tales como una terapia láser.

PREPARACIÓN PARA LA COLONOSCOPIA

Para la colonoscopia es indispensable la limpieza completa de los intestinos, para lo cual el médico dará las respectivas instrucciones. Esto puede incluir una combinación de enemas, no comer alimentos sólidos durante dos o tres días antes del examen y tomar laxantes. Por lo general, le solicitarán que deje de tomar ácido acetilsalicílico (Aspirina), ibuprofeno, naproxeno u otros medicamentos anticoagulantes durante varios días antes del examen.

A usted se le pedirá que beba abundante cantidad de líquidos claros durante 1 a 3 días antes del examen. Los ejemplos de líquidos claros son:

  • Café o té puro
  • Caldo o concentrado de carne sin grasa
  • Gelatina
  • Bebidas para deportistas
  • Jugos de frutas colados
  • Agua

A menos que le den otras instrucciones, siga tomando cualquier medicamento recetado regularmente. Unas semanas antes del examen, deje de tomar preparaciones de hierro, a menos que el médico indique lo contrario. El hierro puede producir heces negras, lo cual hace que la visualización dentro del intestino sea menos clara.

Los pacientes ambulatorios deben contar con alguien que los lleve a su casa después del examen, ya que se sentirán aturdidos e incapaces de conducir.

Bebés y niños:

La preparación que se puede brindar para este examen depende de la edad, experiencias previas y grado de confianza del niño. Para obtener información general sobre cómo puede preparar a su hijo, vea los siguientes temas:

  • Preparación de un bebé para un examen o procedimiento (menor de 1 año)
  • Preparación de un niño pequeño para un examen o procedimiento (1 a 3 años)
  • Preparación de un niño en edad preescolar para un examen o procedimiento (3 a 6 años)
  • Preparación de un niño en edad escolar para un examen o procedimiento (6 a 12 años)
  • Preparación de un adolescente para un examen o procedimiento (12 a 18 años)
LO QUE SE SIENTE DURANTE LA COLONOSCOPIA

Los medicamentos para el dolor y los sedantes le brindarán relajación y le producirán somnolencia. Muchas personas no recuerdan haberse realizado la colonoscopia. Usualmente, se hace un tacto rectal antes del examen para constatar que no haya obstrucciones mayores. Es posible que usted sienta ganas de defecar cuando le están realizando el examen rectal o a medida que se va introduciendo el colonoscopio.

Usted puede sentir presión a medida que el colonoscopio va entrando. Igualmente, puede sentir cólicos breves y dolor debido al gas a medida que se introduce aire o que avanza el colonoscopio. El paso de los gases es necesario y es de esperar que suceda.

La molestia se puede disminuir respirando lenta y profundamente, lo cual también ayuda a la relajación de los músculos abdominales. Es posible que después del examen se presenten cólicos abdominales leves y una salida considerable de gases. La sedación debe desaparecer en unas pocas horas. Debido a los sedantes, es probable que usted no sienta ninguna molestia y puede que no tenga recuerdos del examen.

RAZONES POR LAS QUE SE REALIZA LA COLONOSCOPIA

La colonoscopia se puede usar por las siguientes razones:

  • Dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso
  • Cambios anormales (como pólipos) hallados en una sigmoidoscopia o en exámenes radiográficos (tomografía computarizada oenema opaco)
  • Anemia debido al bajo nivel de hierro (por lo regular cuando no se ha encontrado ninguna otra causa)
  • Sangre en las heces o heces negras o alquitranosas
  • Seguimiento de un hallazgo previo, como pólipos o cáncer de colon
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn)
  • Exámenes de detección para cáncer colorrectal
LOS VALORES NORMALES DE LA COLONOSCOPIA

El resultado normal es hallar tejidos intestinales saludables.

SIGNIFICADO DE LOS VALORES ANORMALES DE LA COLONOSCOPIA
  • Diverticulosis (bolsas anormales en el revestimiento de los intestinos, las cuales se incrementan con la edad)
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Hemorragia digestiva baja
  • Pólipos (que se pueden extirpar a través del colonoscopio durante el examen)
  • Tumor

Las afecciones adicionales bajo las cuales se puede realizar el examen son:

  • Citomegalovirus, gastroenteritis o colitis
  • Detección sistemática de cáncer de colon
  • Pólipos colorrectales
  • Colitis isquémica
  • Colitis seudomembranosa
CUALES SON LOS RIESGOS DE LA COLONOSCOPIA
  • Sangrado profuso o persistente del sitio de la biopsia o de los sitios de extirpación de los pólipos
  • Agujero o ruptura en la pared del colon (perforación intestinal) que requiere una reparación quirúrgica
  • Desequilibrio de líquidos en el cuerpo debido a enemas y laxantes administrados antes del procedimiento
  • Infección que requiere terapia antibiótica (muy rara)
  • Náuseas, vómitos, distensión o irritación rectal causada por medicamentos orales para limpiar los intestinos
  • Reacción a los sedantes, que causa problemas respiratorios o presión arterial baja

No olvide comentarle al médico si usted tiene un antecedente de insuficiencia cardíaca congestiva, nefropatía o cirrosis.

CONSIDERACIONES

Usted debe firmar una autorización. Se recomiendan varias horas de reposo después del examen. Hidrátese mucho después del examen para reponer los líquidos perdidos debido a los laxantes y al ayuno.